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Thirteen Reasons Why

Alors voilà, j’ai commence cette série il y’a trois jours et l’ai finie hier. Comme d’habitude, je me suis investie à fond dans cette série moralement et elle m’a beaucoup touchée et émue.

◊ So, I started the series three days ago and I finished watching it yesterday. As usual, I invested myself a lot morally and as I am sensitive, I almost cry several times during the series. 

Avant de vous en dire plus sur mon opinion, je vous explique le sujet de cette série. Hannah Baker est une adolescente de 17 ans qui s’est suicidée. Mais avant de se suicider, elle a laisse une série de cassettes a treize faces pour expliquer les raisons de son suicide, pour dévoiler qui est responsable dans l’histoire mais nous verrons aussi les conséquences de son acte. Nous allons suivre Clay, un de ses camarades, qui découvre les cassettes une à une, en même temps que nous.

◊ Before I tell you about my opinion, I am going to explain to you the subject of this series. Hannah Baker is a 17-year-old girl who committed suicide. But before she did, she let behind her a series of 13 cassettes to explain the reasons why she did this, to unveil the people responsible for it and we will also see the consequences of such an action. We follow Clay, one of her comrades from school, who discovers the content of the cassettes at the same time as we do.

Le suicide est un sujet tres délicat à aborder (et la plupart du temps, dérangeant). Il touche beaucoup (trop) de jeunes. Les jeunes sont plus sensibles sur des sujets qui semblent sans importance et futiles du point de vue d’un adulte mais qui peuvent détruire des vies, surtout quand les problèmes s’accumulent. Certains jeunes envoient des signaux que la plupart des gens autour d’eux ne considèrent pas, ne comprennent pas ou auxquels ils ne font pas attention en pensant que c’est juste de passage, “ca ira mieux” comme on dit. Sachant que maintenant, on a aussi les réseaux sociaux (et que bon nombre de jeunes sont toujours avec leur téléphone portable), je ne parle même pas du nombre de jeunes qui les utilisent pour pouvoir en intimider d’autres, les harceler et être irrespectueux au point que cela n’a plus de limites et peut avoir de graves conséquences (qu’il ne faut pas sous-estimer). Je trouve donc que c’est une bonne initiative de la part de Netflix d’en faire le sujet central d’une série pour mieux comprendre le mal-être dans lequel un individu peut se trouver, comment ce genre de choses peuvent arriver et comment réagir et que faire quand on est extérieur à une telle situation et qu’on souhaite aider plus que tout.

◊ Suicide is a very sensitive subject to talk about. It affects a lot of young people. Young people are more sensitive to things that appear to be futile and without any importance to an adult. Though it can ruin lives of many, especially when there is an accumulation of problems. These young people send signals that most of the people around them do not consider, do not understand and to which they do not pay attention. The people around them think “it will pass”. The worst is knowing that now, we have all this technology like phones (young people always have them with them) and social medias so I do not even talk about the number of young people using them to intimidate other young people, to harass them and be disrespectful to the point where there is no limit anymore and that it can have serious consequences (which should not be underestimated). I find that it is a good initiative Netflix took to make suicide the main subject of a series to understand the uneasiness of an individual in this situation, to understand how these things can happen and also what to do if you are one of the many people around the victim and that you want to help.

L’histoire est narrée par la victime en question, ce qui rend la chose un peu glauque, je vous l’accorde, mais qui crée un certain lien avec ce narrateur. On devient de plus en plus familier avec le personnage mais aussi on s’y attache apres plusieurs épisodes. On a sa version des faits mais aussi la version des autres, ce qui rend l’histoire intéressante et on se demande laquelle est la bonne. J’aime la manière dont on est tenu en haleine pendant tout le long. Je n’ai pas pu lutté contre mon envie de regarder un épisode de plus quand je m’etais promis de faire une pause et de reprendre la serie le lendemain ! (c’est la même chose avec les livres quand je suis complètement plongée dans l’histoire, c’est foutu !)

◊ The story is narrated by the victim, which makes it kind of unsettling, I agree, but it creates a bond between the audience and the narrator. One becomes more and more familiar with the main character and also become attached to her after a few episodes. One has her version of what happened as well as the other people’s versions which makes the story interesting and triggers questions like which one is the right one?

I like the way the creators of the series created suspense throughout the whole series. I had difficulties to go against my will to watch “one more episode” when I promised myself that I would take a break and watch the rest the day after ! (I have the same problem with books. When I am immersed in a book, it is over !).

Malgré tout, cette série est ponctuée d’humour (et heureusement !) et aussi, j’ai beaucoup aimé la liste de chansons qu’on peut entendre en fond. 

Even though the series focus on the issue of suicide, there is still humor (fortunately !) and I really like the playlist in the background. 

— SPOILERS —

J’ai pu lire des avis par rapport à la série, disant qu’elle renvoyait une mauvaise image des adultes et aussi du personnel des établissements scolaires. Je ne pense pas qu’on s’éloigne de la réalité sachant que certains adultes peuvent être à côté de la plaque quand il s’agit d’essayer de comprendre les adolescents, surtout vu que les choses ont beaucoup évoluées. Il est important d’etre conscients de ces problèmes qui touchent de plus en plus de jeunes de nos jours et cette série montre qu’adultes comme adolescents peuvent être à côté de la plaque. Qu’il faut aider et agir quand on le peut, quand on a la chance de le faire et même quand on a doute, ne serait-ce qu’un doute. Certes, les adolescents ont du mal à aller spontanément vers des adultes pour leur parler de leur problemes et je trouve qu’il est donc d’autant plus important en tant que personnel d’un établissement scolaire de se montrer accessible, présent pour eux et montrer qu’ils peuvent vous faire confiance. Dans la série, il est aussi difficile pour le psychologue de croire que des adolescents qu’il croise tous les jours peuvent etre responsables de telles choses.  Il faut aussi se mettre à la place de chacun.

◊ I read reviews about the series which said that the series reflected a bad image of adults and also, school staff. I do not think we are far from reality here knowing that many adults can miss the point completely when it comes to understanding adolescents, especially since things have evolved quite a bit since the time they were adolescents too. It is important to be aware of problems affecting young people more and more nowadays and this series show how mistaken and clueless adults as well as adolescents can be. That you have to help when you can do so, when you have the chance to do so and even when you have a doubt, even a little one. It is true that adolescents have difficulties going to adults to talk about their problems but I find it even more important as the school staff to make themselves supportive, available and truthworthy, In the series it is also difficult for the psychologist to believe that adolescents who he sees everyday are able to trigger such terrible thing. It is up to the audience to put themselves in other people’s shoes. 

Aussi, j’ai lu que c’était cruel de la part d’Hannah de prendre sa vengeance et de mettre les différents personnages dans cette position de coupables. Moi, je pense qu’il était capital que les personnes autour d’elle comprennent qu’ils l’ont poussée, même à une échelle minime, à faire ce choix, même si elle est la seule responsable de l’acte qui est de se suicider et qu’ils auraient pu l’aider à n’importe quel moment mais qu’ils ont choisi de ne pas le faire pour x raison. C’est un tout. Bien sûr, certains méritent cette leçon plus que d’autres mais il me semble primordial de comprendre que leurs actes ont participé au mal-être d’Hannah.

Il y a cependant une part d’ignorance aussi chez ses adolescents concernant le suicide et il est important de les éclairer à ce propos car ils ne réalisent pas l’impact de ce qu’ils font ou disent. Quand on est jeune et con…

◊ Also, I read that it is cruel from Hannah to take revenge and put other characters in this situation of guilt. Me, I think that it is capital that people around her understand that they pushed her, to a certain extent, to make this choice of killing herself. She is explaining the reasons why she committed such a terrible thing and that they have their share of responsability in it. Let’s make it clear, she is the only responsible for physically doing it to herself though. And those other characters had many occasions to help her and did not do it for some reasons. This is not only one reason which pushed her to do it but 13 which contributed to such an action, it is a whole. Of course, some people deserve to be given a lesson more than others in the series but it seems primordial to understand that their acts contributed in Hannah’s uneasiness and that, gradually, she has started thinking about ending her own life because it became unbearable for her to continue. 

There is, though, a part of ignorance from the young people in the school concerning suicide too and this is why it is essential to enlighten them about such things because they do not realize that what they do or say has an impact on people around them. When you are young and stupid.. 

J’ai entendu parler de glorification du suicide mais je ne pense pas que cette série glorifie le suicide. Elle montre plutôt qu’il est important que justice soit faite et que cela peut être empêcher en venant à l’aide de la personne qui est en détresse. Le suicide n’est pas une solution acceptable ou soutenable, comme on peut le voir a travers la réaction des proches d’Hannah. Il a un impact terrifiant sur les proches… leurs vies ne seront plus pareilles. Hannah fait savoir à plusieurs reprises qu’elle a des regrets et qu’elle est également responsable. Elle aurait dû s’ouvrir aux autres et leur faire comprendre qu’elle avait besoin d’aide mais ne l’a pas fait. Et inversement, les personnes en question auraient pu l’aider à multiples reprises mais ne l’ont pas fait. Comme l’exemple de Bryce. Plusieurs savaient, même juste avec le cas de Jessica, mais personne n’a rien osé faire/dire ou ont étouffé l’histoire. Encore une fois, la victime est ignorée. 

◊ I heard talking about glorification of suicide and I do not think that the series does that. It only shows how important it is that justice be done and that this can be prevented by helping a person in distress. Suicide is not an acceptable or bearable option as one can see through the reaction of Hannah’s close friends and family. It has a terrifying impact on people close to you, their lives will never be the same. Hannah makes the audience knows that she has regrets and that she is responsible too for all that has happened, and she even says it several times. She should have been more open to others and make them understand that she needed help but she did not do it. And in return, the people around her could have helped her several times but did not do it. For example with Bryce. Everybody knew what he did, even if it just concerning Jessica’s case, but nobody did anything, dared to say anything and/or stiffled the story. Once again, a victim was ignored. 

Quand aux clichés, on parle de série américaine donc bien sûr, vous allez les retrouver ! Mais c’est aussi pour que chacun se sente proche des personnages et puisse s’y identifier.

J’ai trouvé la fin décevante, elle m’a laissé sur ma faim et je suis déçue de ne pas savoir ce qu’il se passe vraiment une fois les entretiens finis.

As to clichés, we talk about an American series here so of course you are going find some ! But it is also so that anyone can identify with the characters. 

I found the end disappointing because I wished I would have known what happened once the interviews were done. 

— FIN DES SPOILERS —

Ames sensibles s’abstenir. Certains passages ont été, pour moi, assez durs à regarder. Donc si vous avez des enfants autour de vous, éloignez-les. Je ne m’aventurerais pas à la faire regarder a mon adolescent non plus mais bon, les adolescents n’ont certainement pas besoin de leurs parents pour savoir qu’une série est populaire sur Netflix et qu’ils décident de la regarder ! La conclusion de tout ça et que le suicide ne devrait pas être un sujet tabou ni à prendre à la légère et qu’il faut en parler et faire plus attention autour de soi. 

Sensitive people, beware ! Some passages were very difficult for me to watch. I would not recommend having the kids or adolescents around when you watch it even if the adolescents do not need their parents to know that a series is popular on Netflix and that they are going to want to watch it. The conclusion of all this is that suicide should not be a taboo subject and that you should talk about it and pay more attention around you. 

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