LIVING ABROAD

Mal du pays : que faire? Mes conseils / Homesickness : what to do? My advice

Je suis expatriée aux USA depuis maintenant 3 mois. J’ai eu le mal du pays récemment et c’est une réaction tout à fait normale. S’installer aux USA ne veut pas dire oublier d’où l’on vient.

I have been an expat in the US for now 3 months. I experienced homesickness recently. It is a normal reaction. To settle in the US doesn’t mean that you forget where you come from.

Ce que je conseille pour éviter d’avoir le mal du pays/ Here is my advice if you are homesick :

-Offrez-vous des petits plaisirs de temps en temps. Je suis sûre qu’il est possible de retrouver des produits de votre pays dans un supermarché du coin. Personnellement, un bon camembert et c’est reparti !

– Find products from your country in nearby supermarkets, I am certain you can find some without a problem here. Personnally, a piece of French cheese and I am ready to go again !

– Participez à un club avec des personnes qui partagent les mêmes passe-temps que vous. Surtout si cette activité est quelque chose que vous aviez l’habitude de faire dans votre pays. Les clubs ne manquent pas ici et les américains sont des personnes positives et sympathiques. Il serait dommage de rester dans son coin ! De toute façon, ce n’est pas possible car un américain vous aborderait d’un moment à l’autre !)

– Be part of a club with people who share the same interests and hobbies. Especially if the activity chosen is something you used to do in your native country. Club are everywhere here and American people are positive and nice. It would be a pity to stay alone ! (You would have difficulties to do so because an American person would talk to you at some point anyway !)

-Cuisinez à la maison ! Vous pouvez facilement trouver tous les ingrédients aux Etats-Unis dont vous avez besoin. Essayez des recettes typiques américaines ou bien les recettes de votre pays que vous préférez. Personnellement, j’aime cuisiner des petits plats français pour faire découvrir des plats de mon pays à ma belle famille. Tout comme j’ai appris à faire du cornbread ou une chicken pot pie par exemple. Essayez des recettes de votre pays d’accueil ou de votre pays natal que vous ne connaissez pas, c’est un défi personnel et vous serez fier(e) si c’est réussi en plus de ça !

– Cook at home ! You can easily find all the ingredients you need in the US. Try typical American recipes or the recipes from your native country that you like the most. Personnally, I like cooking French dishes so my in-laws discover them as well as I got to discover how to make cornbread or a chicken pot pie for example. Try some recipes you don’t know from your host country or your native country. It is a personal challenge and you will be even happier if it is a success !

-Films, infos, sports, livres de votre pays.. tout est à porter de main ! (merci internet)

– Movies, news, sports, books from your native country.. all these can be found on the internet !
-Appelez vos proches. Il est important de garder le contact avec sa famille. Elle saura vous remonter le moral. (ou vous cassez les pieds. Mais n’oubliez pas : gardez le sourire ! Ils ne peuvent pas vous atteindre de la ou ils sont !)

– Call your family ! It is important to keep them updated on your life and being updated on theirs. Your family will know how to make you feel better (or how to bother you. But don’t forget : keep smiling ! they can reach you from where they are !)
-Organisez des sorties avec d’autres expats ! Pas mal de sites ont des forums juste pour cela ou bien organisez-les avec des expats rencontrés grâce à votre blog.  Si des expats qui viennent du même pays que vous habitent dans les alentours, vous pourrez parler de vos expériences d’expats ensemble.

– See if you can go out some day with other expats ! A lot of websites have forums for that purpose or you can still plan this with people you know through your blog. If expats who come from the same country as you live around, you can talk with them about your expats experiences.

-Apprenez à connaitre votre état d’accueil. Essayez de trouver des endroits où vous aimeriez retourner :restaurants, boutiques, bibliothèque.. Partez en week-end dans un endroit qui vous est encore inconnu.

– Get to know your host state. Try to find nice places you would like to go back to : restaurants, shops, library..

Plan a weekend trip to a place you don’t know yet. 

Ces conseils comptent pour les expats de toutes nationalités confondues !

This advice can be applied to expats from everywhere !
Lors de mon mal du pays, mon compagnon m’a fait une surprise en m’offrant des fleurs et du gruyère, ça m’a fait chaud au coeur. ♥

When I was homesick, my companion surprised me by offering me flowers and gruyere. A kind thought which really warmed my heart ! ♥

Le forum que je peux conseiller pour trouver des expats pres de chez vous est expat.com. Il y a un grand réseau de Français dispersés aux quatre coins des Etats-Unis sur ce site. C’est donc l’idéal !

A forum I would recommend to find expats nearby is the one of expat.com. There are people from all around the world scattered everywhere in the US.

Vous pouvez retrouvez des produits français (ou autre) dans certains supermarchés, bien sûr ! Depuis que je suis ici, j’ai pu retrouver le fromage Boursin, la Vache qui Rit (The Laughing Cow, j’ai ri aussi quand j’ai vu que c’était traduit), du bon fromage français (un peu plus cher car produit d’importation mais de temps en temps, ça fait du bien), du vin français, les biscuits Petit Ecolier, la confiture Bonne Maman, du chocolat Milka.. et j’en passe.
Je recommande Nino Salvaggio s’il y en a un près de chez vous. C’est un magasin qui vend des produits qui viennent de tous les pays et des produits frais/organiques. J’adore ce magasin ! Ma liste de magasins sera plus longue apres une plus longue periode passée aux Etats-Unis, a ce moment-la, j’écrirais un article sur mon blog ! 🙂

You can find products from everywhere in some supermarkets of course ! I found many French products (of course they were more expensive because importation products but from time to time, it feels good !) I would recommend Nino Salvaggio (apparently, it is a local store so you can find it only in Michigan) or Randazzo (same thing) if there is this supermarket near you because it has products from all over the world and fresh/organic products !I love those stores. The more I spend time here, the more I will discover or explore other stores selling fresh/organic products. I will make an article once the list is longer ! 🙂

Un autre conseil? Avez-vous déja fait l’expérience du mal du pays? Quel était votre remede à ça? Des supermarchés ou forums d’expats à conseiller? Quels sont les plats que vous aimez cuisiner quand vous êtes loin de votre pays natal? Partagez votre experience !

Any other advice? Have you ever experienced homesickness? What was your remedy? Any supermarket to recommend or forums for expats? What are the dishes you like to cook when you are away from your native country? Share your experience !

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